News image News image News image News image News image News image News image News image


Паразиты превращают муравьёв в ягоды
Энтомология - Насекомые и человек

Стив Яновик (Steve Yanoviak), эколог из университета Арканзаса в Литтл-Рок (University of Arkansas at Little Rock), и его коллеги из ряда других институтов изучили новый тип мимикрии – фруктовый.

Строго говоря, эта мимикрия своего рода вынужденная. Паразитирующие черви нематоды, внедряясь в организм муравьёв вида Cephalotes atratus, проживающих в тропических лесах Центральной и Южной Америк, делают их брюшко похожим на спелую красную ягоду.

Обнаружил это странное явление коллега Яновика — Роберт Дадли (Robert Dudley), профессор интегративной биологии университета Калифорнии в Беркли (University of California, Berkeley), изучающий способности древесных муравьёв в Панаме.

Поясним, Cephalotes atratus и некоторые другие виды мурашей могут планировать в воздухе, если их стряхнуть с ветки, причём планировать целенаправленно, обратно к стволу того дерева, с которого они упали (что, кстати, открыл тот же Яновик).

Но не будем отвлекаться. В ходе дополнительного исследования выяснилось, что паразиты, благодаря фруктовой мимикрии, распространяются на новые территории. Ведь муравьёв-хозяев, похожих на ягоды, с готовностью склёвывают птицы.

Яйца нематод без последствий переносятся в кишечнике птиц на некоторое расстояние и свободно выходят с экскрементами на землю или растения, где их собирают новые, не заражённые колонии муравьёв. Круг замыкается.

Зоологи ни разу не наблюдали в природе случаи поедания муравьёв-ягод птицами, однако свои догадки им удалось подтвердить в лабораторных условиях. Курица съела несколько заражённых особей, после чего учёные изучили её фекалии и заметили, что яйца нематод выходят из кишечника птиц целыми и невредимыми.

Изучив дополнительно птичьи фекалии, которые муравьи-рабочие тащат в своё гнездо, учёные окончательно убедились в своей правоте, так как и там они обнаружили яйца всё тех же нематод.

Что же касается механизма появления ярко-красного цвета, то брюшко муравьёв-хозяев приобретает его, вероятно, в результате смешения двух цветов. В ходе заражения истончаются стенки кишечника муравьёв, а яйца круглых червей имеют жёлтый оттенок. На свету смесь превращается в красный.

Инфицированные муравьи поднимают брюшка, что делает их ещё более похожими на спелые ягоды. Кроме того, учёные заметили, что муравьи при этом становятся медлительными, что увеличивает вероятность их поедания птицами.

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Насекомые и человек:

Природа в опасности, или нет?

Нарушить уединение насекомых в тропических лесах Амазонки намерен энтомолог, главный научный сотрудник лаборатории систематики насекомых Зоологического института РАН Андрей Горохов. Ес...

Самые-самые насекомые. Клещи

Самые крупные клещи Иксодовые клещи ; Клещи - это мелкие паразитические паукообразные, часто живущие на коже теплокровных животных. Самые крупные кл...

Крыло бабочки стало шаблоном для фотонных структур

Заменяя комплексные микро - и нанометровые фотонные структуры, которые придают цвет крыльям бабочки, исследователи продемонстрировали новый метод, который использует биотемплаты дл...

Полевая энциклопедия:

Полевая экспедиция и ее выгода

News image

Если вы ходите в пешие, водные или горные походы, может быть вас заинтересует наше предложение. В путешествии всегда есть вероятность вс...

Полевое оборудование. Емкости

News image

В экспедиционной работе и на экскурсиях вам понадобятся ёмкости для переноски живых насекомых (гусениц, личинок, жуков). Гусениц можно докормить и вы...

ПОЛЕВАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ. Востребованные виды насекомых. Обор

News image

Жуки-скакуныОбитатели южных широт, любят пески и солончаки, пляжи. Англичане называют их жуки-тигры за белые полоски и пятна на спинке и хи...

Необычные насекомые:

Цинтия, айлантовый шелкопряд (Philosamia cynthia)

Такую бабочку, обычную в большом американском городе, не встретишь среди нетронутой природы, в лесу или на лугу. Зовется она цинтия, ай...

Булавоусая мелиттурга (Melitturga clavicornis)

Булавоусая мелиттурга. Самка длиной 13-15 мм, с почти квадратной спереди головой, желтым равномерно густо пунктированным наличником, удлиненным хоботком и заостренным - ...

МУРАВЕЙ САДОВЫЙ ЧЁРНЫЙ (Lasius niger)

МУРАВЕЙ САДОВЫЙ ЧЁРНЫЙ (Lasius niger) массовый лёт этого муравья происходит всюду в начале осени. Это самый многочисленный муравей в средней по...

ГЛАДЫШ (Notonecta glauca)

ГЛАДЫШ (Notonecta glauca) этот взрослый клоп достигает в длину около 1,5 см. Характерна форма тела гладыша: снизу оно плоское, а св...

Африканский колючий богомол (Pseudocreobroter occellata

Африканский колючий богомол опрятное насекомое. Богомолы легки в содержании и размножении. В одну оотеку самка откладывает 25-40 яиц. Подобно большинству бо...


Copyright © 2018 Занимательная энтомология