News image News image News image News image News image News image News image News image


Паразиты превращают муравьёв в ягоды
Энтомология - Насекомые и человек

Стив Яновик (Steve Yanoviak), эколог из университета Арканзаса в Литтл-Рок (University of Arkansas at Little Rock), и его коллеги из ряда других институтов изучили новый тип мимикрии – фруктовый.

Строго говоря, эта мимикрия своего рода вынужденная. Паразитирующие черви нематоды, внедряясь в организм муравьёв вида Cephalotes atratus, проживающих в тропических лесах Центральной и Южной Америк, делают их брюшко похожим на спелую красную ягоду.

Обнаружил это странное явление коллега Яновика — Роберт Дадли (Robert Dudley), профессор интегративной биологии университета Калифорнии в Беркли (University of California, Berkeley), изучающий способности древесных муравьёв в Панаме.

Поясним, Cephalotes atratus и некоторые другие виды мурашей могут планировать в воздухе, если их стряхнуть с ветки, причём планировать целенаправленно, обратно к стволу того дерева, с которого они упали (что, кстати, открыл тот же Яновик).

Но не будем отвлекаться. В ходе дополнительного исследования выяснилось, что паразиты, благодаря фруктовой мимикрии, распространяются на новые территории. Ведь муравьёв-хозяев, похожих на ягоды, с готовностью склёвывают птицы.

Яйца нематод без последствий переносятся в кишечнике птиц на некоторое расстояние и свободно выходят с экскрементами на землю или растения, где их собирают новые, не заражённые колонии муравьёв. Круг замыкается.

Зоологи ни разу не наблюдали в природе случаи поедания муравьёв-ягод птицами, однако свои догадки им удалось подтвердить в лабораторных условиях. Курица съела несколько заражённых особей, после чего учёные изучили её фекалии и заметили, что яйца нематод выходят из кишечника птиц целыми и невредимыми.

Изучив дополнительно птичьи фекалии, которые муравьи-рабочие тащат в своё гнездо, учёные окончательно убедились в своей правоте, так как и там они обнаружили яйца всё тех же нематод.

Что же касается механизма появления ярко-красного цвета, то брюшко муравьёв-хозяев приобретает его, вероятно, в результате смешения двух цветов. В ходе заражения истончаются стенки кишечника муравьёв, а яйца круглых червей имеют жёлтый оттенок. На свету смесь превращается в красный.

Инфицированные муравьи поднимают брюшка, что делает их ещё более похожими на спелые ягоды. Кроме того, учёные заметили, что муравьи при этом становятся медлительными, что увеличивает вероятность их поедания птицами.

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Насекомые и человек:

Бабочки впервые взмахнули крыльями в космосе

На борту Международной космической станции совсем недавно появились гусеницы бабочек репейниц (Vanessa cardui). Теперь же международная группа учёных рапортует о то...

Школьники открыли новый вид тараканов

Школьники из Нью-Йорка, действуя в рамках научного проекта, обнаружили новый вид тараканов. Первоначальной целью школьников было собрать всевозможные органические вещества в ...

Сегодня родился Карл Густав Карус

Карус (Carus) Карл Густав (3.1.1789, Лейпциг – 28...

Полевая энциклопедия:

Полевая экспедиция и ее выгода

News image

Если вы ходите в пешие, водные или горные походы, может быть вас заинтересует наше предложение. В путешествии всегда есть вероятность вс...

Полевое оборудование. Емкости

News image

В экспедиционной работе и на экскурсиях вам понадобятся ёмкости для переноски живых насекомых (гусениц, личинок, жуков). Гусениц можно докормить и вы...

Полевая экспедиция. Одежда. Средства защиты

News image

Одежда полевого энтомолога ничем не отличается от таковой обычного туриста с той лишь разницей, что работать приходится почти всегда в жа...

Необычные насекомые:

Цинтия, айлантовый шелкопряд (Philosamia cynthia)

Такую бабочку, обычную в большом американском городе, не встретишь среди нетронутой природы, в лесу или на лугу. Зовется она цинтия, ай...

САРАНЧА ПУСТЫННАЯ (Schistocerca gregaria)

САРАНЧА ПУСТЫННАЯ (Schistocerca gregaria) или схистоцерка, крупнее перелетной саранчи и достигает в длину 6 см. Только что окрылившиеся особи имеют ро...

Степная угольная голубянка (Neolycaena rhymnus)

Степная угольная голубянка. Длина переднего крыла 12-14 мм. Сверху крылья темно-коричневые с темной бахромой, снизу по коричневому полю покрыты мелкими мн...

Птицекрыл королева Александра (Ornithoptera alexandrae)

Много лет занимался Бернард д'Абрера фотографированием тропических бабочек для книг и журналов. Его альбомы фотографий бабочек стали ценным пособием для уч...

ПЧЕЛОВИДКА (Eristalis tenax)

ПЧЕЛОВИДКА (Eristalis tenax) из личинок сирфид, развивающихся в воде, особенно примечательна ее личинка, которую образно называют «крыской». Тело этой личинки бо...


Copyright © 2021 Занимательная энтомология