News image News image News image News image News image News image News image News image


Паразиты превращают муравьёв в ягоды
Энтомология - Насекомые и человек

Стив Яновик (Steve Yanoviak), эколог из университета Арканзаса в Литтл-Рок (University of Arkansas at Little Rock), и его коллеги из ряда других институтов изучили новый тип мимикрии – фруктовый.

Строго говоря, эта мимикрия своего рода вынужденная. Паразитирующие черви нематоды, внедряясь в организм муравьёв вида Cephalotes atratus, проживающих в тропических лесах Центральной и Южной Америк, делают их брюшко похожим на спелую красную ягоду.

Обнаружил это странное явление коллега Яновика — Роберт Дадли (Robert Dudley), профессор интегративной биологии университета Калифорнии в Беркли (University of California, Berkeley), изучающий способности древесных муравьёв в Панаме.

Поясним, Cephalotes atratus и некоторые другие виды мурашей могут планировать в воздухе, если их стряхнуть с ветки, причём планировать целенаправленно, обратно к стволу того дерева, с которого они упали (что, кстати, открыл тот же Яновик).

Но не будем отвлекаться. В ходе дополнительного исследования выяснилось, что паразиты, благодаря фруктовой мимикрии, распространяются на новые территории. Ведь муравьёв-хозяев, похожих на ягоды, с готовностью склёвывают птицы.

Яйца нематод без последствий переносятся в кишечнике птиц на некоторое расстояние и свободно выходят с экскрементами на землю или растения, где их собирают новые, не заражённые колонии муравьёв. Круг замыкается.

Зоологи ни разу не наблюдали в природе случаи поедания муравьёв-ягод птицами, однако свои догадки им удалось подтвердить в лабораторных условиях. Курица съела несколько заражённых особей, после чего учёные изучили её фекалии и заметили, что яйца нематод выходят из кишечника птиц целыми и невредимыми.

Изучив дополнительно птичьи фекалии, которые муравьи-рабочие тащат в своё гнездо, учёные окончательно убедились в своей правоте, так как и там они обнаружили яйца всё тех же нематод.

Что же касается механизма появления ярко-красного цвета, то брюшко муравьёв-хозяев приобретает его, вероятно, в результате смешения двух цветов. В ходе заражения истончаются стенки кишечника муравьёв, а яйца круглых червей имеют жёлтый оттенок. На свету смесь превращается в красный.

Инфицированные муравьи поднимают брюшка, что делает их ещё более похожими на спелые ягоды. Кроме того, учёные заметили, что муравьи при этом становятся медлительными, что увеличивает вероятность их поедания птицами.

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Насекомые и человек:

Западный кукурузный корневой жук - Diabrotica virgifera

Есть не очень научный, но вполне надежный способ определения степени вредоносности и опасности заграничных вредителей: если виду, кроме его бытового на...

Пчела научит вертолеты летать и садиться

Проблема мировой авиации заключается в том, что посадка судна на землю является скорее «контролируемым падением». В этот момент пилоты испытывают на...

Обнаружен первый в мире сбегающий паразит

Фредерик Муратори (Frédéric Muratori) и его коллеги из бельгийского Католического университета Лёвена (Université Catholique de Louvain) выявили первого паразита, который сб...

Полевая энциклопедия:

Полевая экспедиция и ее выгода

News image

Если вы ходите в пешие, водные или горные походы, может быть вас заинтересует наше предложение. В путешествии всегда есть вероятность вс...

Полевое оборудование. Емкости

News image

В экспедиционной работе и на экскурсиях вам понадобятся ёмкости для переноски живых насекомых (гусениц, личинок, жуков). Гусениц можно докормить и вы...

ПОЛЕВАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ. Востребованные виды насекомых. Обор

News image

Жуки-скакуныОбитатели южных широт, любят пески и солончаки, пляжи. Англичане называют их жуки-тигры за белые полоски и пятна на спинке и хи...

Необычные насекомые:

Цинтия, айлантовый шелкопряд (Philosamia cynthia)

Такую бабочку, обычную в большом американском городе, не встретишь среди нетронутой природы, в лесу или на лугу. Зовется она цинтия, ай...

ОСМИЯ ТРЁХЗУБАЯ (Osmia tridentata)

ОСМИЯ ТРЁХЗУБАЯ (Osmia tridentata) использует для устройства гнезд обломанные стебли ежевики. В мягкой сердцевине стебля пчела выгрызает длинный цилиндрический ход ди...

МУХА ШВЕДСКАЯ (Oscinella frit)

МУХА ШВЕДСКАЯ (Oscinella frit) Является одним из опаснейших вредителей зерновых хлебов. Новые исследования этих мух дают, однако, основания предполагать, что эт...

МУРАВЕЙ ЛЕСНОЙ (Formica rufa)

Когда говорят о муравьях, всегда в первую очередь представляют этих муравьев их большие муравейники и сосновые боры, пропитанные запахом смолы. Бе...

Шпорниковая совка (Chariclea delphinii)

Шпорниковая совка. Длина переднего крыла 14-15 мм. Передние крылья смешанных оттенков - светлого темно-фиолетового с розовым и покрыты волнистыми и ко...


Copyright © 2018 Занимательная энтомология