News image News image News image News image News image News image News image News image


Акации умеют управлять муравьями
Энтомология - Насекомые и человек

Профессор Пэт Уилмер (Dr. Pat G. Willmer) из Сент-Эндрюсского университета (Шотландия) и ее коллеги из нескольких британских университетов и Лундского университета (Швеция) выяснили, что отношения муравьев с их «домами и столовыми» — акациями не укладываются в рамки обычного мутуализма (взаимовыгодного сотрудничества). Чтобы защитить свои соцветия от прожорливых насекомых, акации выделяют особые летучие вещества, останавливающие их вторжение. Некоторые виды акаций (всего в поле зрение ученых попали шесть видов) буквально кишат муравьями. Как объясняет профессор Уилмер, присутствие муравьев вообще-то нежелательно для растений. Понятно, что самих насекомых привлекает нектар, выделяемый листьями или корой. Сами же муравьи часто никакой пользы растению не приносят. Так, например, по словам ученых, как опылители муравьи и вовсе не представляют никакого интереса – их размеры слишком малы по сравнению с цветками. Более того, их органы совершенно не приспособлены для того, чтобы переносить пыльцу. А навредить растениям они могут, и очень сильно. «Большинство муравьев выделяют противомикробные вещества – они важны для того, чтобы в местах скоплений насекомых не распространялись патогенные микроорганизмы. А эти вещества токсичны для пыльцы», — пишут авторы работы. Не говоря уже о том, что эти насекомые представляют опасность для всех органов и тканей растений. Несмотря на все эти побочные эффекты, акации идут на риск и предоставляют кров и пищу муравьям. Но делают они это с определенной целью. Еще в прошлом году профессор Уилмер выяснила, что муравьи защищают акации от других голодных насекомых. А например, бесстрашный Crematogaster sjostedti атакует даже крупных животных, пытающихся съесть листья акации. «Когда жираф подходит к дереву и пытается съесть листок, на него тут же набрасываются муравьи. Бедному животному ничего не остается, как покинуть это место», — говорит профессор Уилмер. Казалась бы, в этой ситуации для муравьев и акаций много плюсов. Но такие отношения можно назвать скорее вооруженным нейтралитетом. Дело в том, что как только акация начинает цвести, раскрывающиеся бутоны выделяют такой сладкий запах и содержат такой необыкновенно вкусный нектар, что муравьи, конечно, не могут устоять перед соблазном. Тут-то и существует опасность, что они набросятся на бутоны, полностью уничтожат их и тем самым лишат растения способности к размножению. По словам ученых, у некоторых видов растений формируются особые барьеры, которые останавливают насекомых и не дают попасть в цветок (если это насекомое не опылитель). Это может быть скользкая или клейкая поверхность чашелистника. «Правда, что касается акаций, у них таких барьеров нет. Их цветки открыты и никак не защищены. Но почему-то муравьи туда не заходят», — говорят биологи. «В период цветения, когда цветки становятся особенно уязвимы, их нужно уберечь. Любым способом. В данном случае растение начинает выделять особые летучие компоненты, которые отпугивают муравьев. Причем действуют эти вещества избирательно лишь на муравьев. Они абсолютно безвредны для пчел, например, которые опыляют эти растения», — добавляет профессор Уилмер. Ученые выяснили, что те же самые летучие вещества муравьи используют в качестве сигнала тревоги в случае появления опасности. Например, чтобы предупредить своих сородичей о приближении хищных птиц. Как говорит один из авторов работы доктор Рэйне, «на этом удивительном примере видно, как такие умные взаимоотношения сложились в процессе эволюции, где насекомые и растения защищают, контролируют и манипулируют друг другом».

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Насекомые и человек:

Как понял, муравей?

Симпатичная кандидат наук Софья Пантелеева показывает мне, как поворачивать налево. Софья — биолог из Новосибирска. Она расставляет в стороны руки, ра...

Насекомые приобрели долговременную память

Карликовые осы-паразиты демонстрируют биологам отличную способность запоминать места, где они отложили свои яйца. Наличие долговременной памяти у насекомых может открыть но...

Акации умеют управлять муравьями

Профессор Пэт Уилмер (Dr. Pat G. Willmer) из Сент-Эндрюсского университета (Шотландия) и ее коллеги из нескольких британских университетов и Лундского ун...

Полевая энциклопедия:

Полевая экспедиция и ее выгода

News image

Если вы ходите в пешие, водные или горные походы, может быть вас заинтересует наше предложение. В путешествии всегда есть вероятность вс...

Полевое оборудование. Емкости

News image

В экспедиционной работе и на экскурсиях вам понадобятся ёмкости для переноски живых насекомых (гусениц, личинок, жуков). Гусениц можно докормить и вы...

ПОЛЕВАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ. Востребованные виды насекомых. Обор

News image

Жуки-скакуныОбитатели южных широт, любят пески и солончаки, пляжи. Англичане называют их жуки-тигры за белые полоски и пятна на спинке и хи...

Необычные насекомые:

Цинтия, айлантовый шелкопряд (Philosamia cynthia)

Такую бабочку, обычную в большом американском городе, не встретишь среди нетронутой природы, в лесу или на лугу. Зовется она цинтия, ай...

Африканский колючий богомол (Pseudocreobroter occellata

Африканский колючий богомол опрятное насекомое. Богомолы легки в содержании и размножении. В одну оотеку самка откладывает 25-40 яиц. Подобно большинству бо...

Малазийский цветковый богомол (Hymenopus coronatus)

Малазийский цветковый богомол - очень редкое насекомое! Окрас этих богомолов бывает разнообразных окрасов: от розового до желтого к белому. Это по...

МУРАВЕЙ ЛЕСНОЙ (Formica rufa)

Когда говорят о муравьях, всегда в первую очередь представляют этих муравьев их большие муравейники и сосновые боры, пропитанные запахом смолы. Бе...

Булавоусая мелиттурга (Melitturga clavicornis)

Булавоусая мелиттурга. Самка длиной 13-15 мм, с почти квадратной спереди головой, желтым равномерно густо пунктированным наличником, удлиненным хоботком и заостренным - ...


Copyright © 2018 Занимательная энтомология