News image News image News image News image News image News image News image News image


Акации умеют управлять муравьями
Энтомология - Насекомые и человек

Профессор Пэт Уилмер (Dr. Pat G. Willmer) из Сент-Эндрюсского университета (Шотландия) и ее коллеги из нескольких британских университетов и Лундского университета (Швеция) выяснили, что отношения муравьев с их «домами и столовыми» — акациями не укладываются в рамки обычного мутуализма (взаимовыгодного сотрудничества). Чтобы защитить свои соцветия от прожорливых насекомых, акации выделяют особые летучие вещества, останавливающие их вторжение. Некоторые виды акаций (всего в поле зрение ученых попали шесть видов) буквально кишат муравьями. Как объясняет профессор Уилмер, присутствие муравьев вообще-то нежелательно для растений. Понятно, что самих насекомых привлекает нектар, выделяемый листьями или корой. Сами же муравьи часто никакой пользы растению не приносят. Так, например, по словам ученых, как опылители муравьи и вовсе не представляют никакого интереса – их размеры слишком малы по сравнению с цветками. Более того, их органы совершенно не приспособлены для того, чтобы переносить пыльцу. А навредить растениям они могут, и очень сильно. «Большинство муравьев выделяют противомикробные вещества – они важны для того, чтобы в местах скоплений насекомых не распространялись патогенные микроорганизмы. А эти вещества токсичны для пыльцы», — пишут авторы работы. Не говоря уже о том, что эти насекомые представляют опасность для всех органов и тканей растений. Несмотря на все эти побочные эффекты, акации идут на риск и предоставляют кров и пищу муравьям. Но делают они это с определенной целью. Еще в прошлом году профессор Уилмер выяснила, что муравьи защищают акации от других голодных насекомых. А например, бесстрашный Crematogaster sjostedti атакует даже крупных животных, пытающихся съесть листья акации. «Когда жираф подходит к дереву и пытается съесть листок, на него тут же набрасываются муравьи. Бедному животному ничего не остается, как покинуть это место», — говорит профессор Уилмер. Казалась бы, в этой ситуации для муравьев и акаций много плюсов. Но такие отношения можно назвать скорее вооруженным нейтралитетом. Дело в том, что как только акация начинает цвести, раскрывающиеся бутоны выделяют такой сладкий запах и содержат такой необыкновенно вкусный нектар, что муравьи, конечно, не могут устоять перед соблазном. Тут-то и существует опасность, что они набросятся на бутоны, полностью уничтожат их и тем самым лишат растения способности к размножению. По словам ученых, у некоторых видов растений формируются особые барьеры, которые останавливают насекомых и не дают попасть в цветок (если это насекомое не опылитель). Это может быть скользкая или клейкая поверхность чашелистника. «Правда, что касается акаций, у них таких барьеров нет. Их цветки открыты и никак не защищены. Но почему-то муравьи туда не заходят», — говорят биологи. «В период цветения, когда цветки становятся особенно уязвимы, их нужно уберечь. Любым способом. В данном случае растение начинает выделять особые летучие компоненты, которые отпугивают муравьев. Причем действуют эти вещества избирательно лишь на муравьев. Они абсолютно безвредны для пчел, например, которые опыляют эти растения», — добавляет профессор Уилмер. Ученые выяснили, что те же самые летучие вещества муравьи используют в качестве сигнала тревоги в случае появления опасности. Например, чтобы предупредить своих сородичей о приближении хищных птиц. Как говорит один из авторов работы доктор Рэйне, «на этом удивительном примере видно, как такие умные взаимоотношения сложились в процессе эволюции, где насекомые и растения защищают, контролируют и манипулируют друг другом».

 


Читайте:


Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Как работает и где применяется водокольцевой вакуумный насос promvakuum.ru.

Насекомые и человек:

Крылья бабочки вместо солнечной батареи

Бабочки - не только прекрасные создания природы, но и очень экономичные насекомые. Биологи обнаружили, что отдельные участки их крыльев способны ак...

Австралийские муравьи иногда размножаются без королев

Французские учёные выяснили, что количество и даже физические параметры маток муравьёв вида Rhytidoponera impressa могут изменяться в зависимости от условий ок...

Обдуренные муравьи выкармливают пахучих личинок

Кто такие мирмекофилы? Правильно, это такие любители муравьёв. В первую очередь — биологи, которые этих насекомых с большой любовью изучают. Но...

Полевая энциклопедия:

Полевая экспедиция и ее выгода

News image

Если вы ходите в пешие, водные или горные походы, может быть вас заинтересует наше предложение. В путешествии всегда есть вероятность вс...

Полевое оборудование. Емкости

News image

В экспедиционной работе и на экскурсиях вам понадобятся ёмкости для переноски живых насекомых (гусениц, личинок, жуков). Гусениц можно докормить и вы...

Полевое оборудование

News image

Коллекционирование насекомых претерпело мало изменений за последние двести лет. Оборудование, которое использовал Карл Линней было почти таким же, как у со...

Необычные насекомые:

Цинтия, айлантовый шелкопряд (Philosamia cynthia)

Такую бабочку, обычную в большом американском городе, не встретишь среди нетронутой природы, в лесу или на лугу. Зовется она цинтия, ай...

САРАНЧА ПУСТЫННАЯ (Schistocerca gregaria)

САРАНЧА ПУСТЫННАЯ (Schistocerca gregaria) или схистоцерка, крупнее перелетной саранчи и достигает в длину 6 см. Только что окрылившиеся особи имеют ро...

МУХА ВОЛЬФАРТОВА (Wohlfahrtia magnifica)

МУХА ВОЛЬФАРТОВА (Wohlfahrtia magnifica) отличающаяся от других видов по наличию трех рядов темных пятен на сером брюшке. Самки этого вида, ка...

ЭЦИТОН (Eciton burchelli)

ЭЦИТОН (Eciton burchelli) или муравей-кочевник, вообще не имеет постоянных гнезд, хотя численность их семей может достигать более миллиона особей. Обитает в ...

Медведица госпожа (Callimorpha dominula)

Медведица госпожа. Длина переднего крыла 25-28 мм. Передние крылья черные с металлически-зеленым отливом, покрытые белыми и желтыми пятнами неправильной формы. За...


Copyright © 2019 Занимательная энтомология